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 Cultura :: Arte
 
Época Republicana: LA ARQUITECTURA DEL SIGLO XIX

Los monumentos más importantes de Bolivia en el siglo XIX son las catedrales de Potosí y La Paz. En su construcción se advierte la transición del último rococó virreinal a neoclasicismo republicano. Esto corre paralelo con las nuevas ideas que se expanden en el último tercio del siglo XVIII, y que producen un cambio radical en la sociedad americana. Desde el punto de vista artístico el neoclasicismo que aparece hacia 1780, es el que pervive durante la guerra de independencia y los primeros años republicanos. Tiene gran aceptación en las ciudades y centros oficiales en tanto que la zona rural, altamente poblada de indígenas, sigue fiel al barroco virreinal.

La iglesia Matriz de Potosí fue demolida en 1808 y se comenzó una nueva obra a cargo del arquitecto Manuel Sanahuja, lego franciscano de origen catalán, que es enviado a Bolivia desde el Colegio de Moquegua. En diciembre de 1809 se puso la primera piedra y la construcción fue avanzando lentamente durante los años de la guerra, siendo activada después de 1825.concluyóse en 1836 en la presidencia del Mariscal Andrés de Santa Cruz. La catedral de Potosí tiene tres naves, todas a ala misma altura. Una cúpula gallonada interiormente se eleva sobre el crucero, sus estrados es octogonal. Los pilares tienen columnas compuestas adosadas sobre las que corre el entablamento que recibe los arcos. Esta composición deriva de las grandes catedrales españolas hace que los órdenes parezcan más esbeltos. Todo el interior es blanco realzado en oro. Exteriormente la Catedral de Potosí es un monumento de grandes dimensiones, todo él de piedra de cantería. Su fachada con remate mixtilíneo debe mucho al barroco. Las tres portadas de los pies de la nave son sencillas dentro de una composición rococó. La Catedral de Potosí tuvo repercusión no sólo en la ciudad sino en el resto de la república, así Sanahuja, su arquitecto, fue llamado a La Paz donde hizo el trazo de la nueva Catedral que en su forma original era semejante a la de Potosí, también en La Paz hizo la cúpula de la Merced, con estrados octogonales y en Potosí, Sanahuja, hizo además de la catedral, otros trabajos como el diseño de la nueva cúpula de Santo Domingo que fue ejecutada por Torca en 1870 y algunas reformas en la Casa de la Moneda.

Sanahuja fue un innovador en la arquitectura de retablos, a él se debe el retablo neoclásico con superposición de órdenes y columnas de fuste liso. Toda la decoración radica en el dorado de capiteles y molduras. Sanahuja dejó retablos de este tipo en Santo Domingo Y San Francisco de Potosí, pero su obra más importante es el retablo mayor de la Merced en la Paz, lamentablemente desfigurado en una mala imitación barroca.

Los primeros años republicanos, pero especialmente los gobiernos des santa Cruz y Ballivián, se caracterizan por grandes construcciones de mampostería, no sólo en ciudades, sino en los pueblos. Tal es el caso de las iglesias de Viacha y San Andrés de Machaca que responden el neoclasicismo purista. Viacha es de cruz latina con bóveda de cañón sobres la única nave. Su portada se decora con doce columnas dóricas estriadas de gran purismo. Algunos relieves mestizos con la Virgen y ángeles, nos hablan del desaparecido barroco.

La obra se comenzó en 1826 y se concluyó diez años después inaugurándose en 1840. El maestro de obras fue el indígena Manuel Maita.

Algo anterior es la iglesia de San Andrés de Machaca, que se comenzó en 1806 y quedó concluida en 1833. Imponente por sus dimensiones y muy sobria en su decoración tiene todavía resabios barrocos. No se conoce su autor aunque sí el hombre de canteros y albañiles que trabajaron en la obra. Espacialmente tiene atrio y capilla de difuntos que se concluyeron en 1850, la que muestra la pervivencia de las formas virreinales hasta bien entrado el siglo XIX.
Mientras se construía la catedral de La Paz, Ramón Loayza, a sus expensas mandaba a levantar una casa de ejercicios para la Tercera Orden Franciscana. La obra se concluyó en 1833. Este es uno de los pocos edificios des su género que se conserva completo. Tienen cuatro patios y una capilla interior. Los primeros formados por arcadas de pilastras toscanas que hacen juego con la sobria portada de la capilla compuesta basándose en pilares carentes de capitel.
Como se ve por los ejemplos citados en la nueva república aparece, después de Sanahuja, el academismo fiel seguidor de las normas de Vignola y Vitruvio. Esta tendencia se afirma con dos importantes arquitectos: el Coronel de Ingenieros Felipe Bertrés y José Nuñez del Prado. El primero vino a Bolivia con los ejércitos auxiliares, volviendo en 1834 permaneció en el país hasta 1843. A él se debe el primer cuerpo de la Catedral de La Paz inspirado en Vignola. Después de Bertrés intervinieron en la Catedral el arquitecto papal Vespignani y Antonio Camponovo.

A la caída de Santa Cruz, Velasco quiso emularlo, encargando a Bertrés la Catedral de Santa Cruz, que es obra suya. Tienen este edificio tres naves, crucero y ábsides semicircular. Las bóvedas siguiendo la tradición del lugar, son de manera. Exteriormente la catedral tiene un diseño ecléctico que parece inspirarse en el barroco romano.

En lo militar la obra más importante de Bertrés es la fortaleza de Pan de Azúcar, situada cerca de los campos de Ingavi. Fue edificada en 1843 con planta pentagonal y torreones en sus ángulos. La construcción se hizo aprovechando una antigua fortaleza precolombina. También en Ingavi, y para conmemorar la batalla, construyó un obelisco, que fue derruido años más tarde por orden de Belzu. Bertrés hizo también varios puentes intervino en el trazo de nuevos caminos. En arquitectura civil puede señalarse el arco de ingreso a la Alameda de La Paz mandado a construir por Ballivián, ya no existe y sólo se conoce por unas acuarelas de Manuel María Mercado.

José Nuñez del Prado, formado en las corrientes clasicistas, intervino en la primera Escuela de Arquitectura fundada bajo los auspicios del general Ballivián. Su obra principal es el Palacio de Gobierno de la ciudad de La Paz. Su primer cuerpo de estilo dórico en piedra sirve de base a dos cuerpos más de estilo jónico y corintio, construidos en ladrillo y adobe. En el interior resalta la escalinata de honor y la doble arquería del patio, hoy cubierto. El edificio se estreno en 1853. Incendiado en tiempo de Frías fue reconstruido y concluido en su forma actual en 1883. Otra obra importante de Nuñez del Prado es el teatro Municipal de La Paz.

En Potosí se realizan una serie de obras de arquitectura civil entre los años de 1851 y 1857. En primer lugar el edificio de la Prefectura que sustituye al antiguo cabildo y que en su parte baja tiene buena proporcionada arquería. Esta obra se puede atribuir al arquitecto José María Trigo, quien también proyectó el Prado, por encargo del presidente Belzu. Paseo hoy desaparecido.

La definitiva fundación de la Escuela de Arquitectura se debió al empeño y acción del arquitecto José Fernando Caballero que vino desde Chile contratado por el presidente Morales en 1872. Este arquitecto aparte de su labor docente nos ha dejado un libro de sumo interés es un tratado de arquitectura que fue publicado en La Paz.
En la década de 1880 - 1890 llegaron a La Paz los jesuitas. La construcción de su iglesia en estilo gótico marca el comienzo de la nueva moda que va imperar en el país hasta muy entrado el siglo XX. Su construcción fue dirigida por el hermano coadjutor Eulalio Morales. Fue famosa la polémica entre este arquitecto y Antonio Camponovo acerca de cómo debía concluirse la catedral de La Paz. Ambos arquitectos de formación ecléctica recomiendan la adopción de un estilo: gótico según Morales y clásico según Camponovo. Triunfa éste y la catedral se continúa con un segundo cuerpo inspirado en el renacimiento romano.

Obra importante de Morales es también la iglesia des la Recoleta, de estilo gótico. Esta y la de la Compañía dan la pauta para la arquitectura religiosa des su tiempo donde el neogótico fue el estilo imperante.

Camponovo, es autor del palacio de los príncipes de la Glorieta de Sucre, edificio ecléctico que refleja en cada una de sus partes los estilos históricos europeos, la capilla es gótica, hay un pórtico árabe a la manera de la Alhambra, buena parte del edificio, es renacentista y no faltan zonas tratadas en estilo bizantino y románico. Con todo hay que admitir que el edificio luce con armonía dentro de su exotismo. Para el arquitecto fue una dura prueba, debida probablemente a las exigencias del propietario Don Francisco Argandoña, quien quiso ver reunida en su mansión toda la historia de la arquitectura.

Mientras en las ciudades e pasa de neoclasicismo al eclecticismo y se siguen las modas europeas los pueblos de indios quedan fuera del ritmo de "progreso" retraídos sobre sí mismos. Allí comienza un arte intemporal que ignora los cambios y que repite las formas logradas a mediados del siglo XVIII. Es el llamado "barroco mestizo" el que pervive tomando formas francamente populares. Los mejores ejemplos de este estilo indio son la Iglesia de Huarina fechada en 1861 donde podemos ver columnas salomónicas, mascarones y flores, y la portada de la iglesia de Italaque con órdenes a los que se ha incluido indígenas a manera de pedestales y pináculos. Son auténticos ejemplos de la evolución estética del indio, a partir del barroco, libre ya de la injerencia y gusto europeos.


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